Autrefois considéré comme une sous-espèce de Lampropeltis mexicana, Lampropeltis alterna est dorénavant une espèce à part entière malgré son aspect proche. Ce petit serpent (en moyenne 80 cm) nocturne et terrestre occupe les zones rocailleuses du Texas et du nord du Mexique, souvent près des arroyos. La largeur de ses bandes oranges varie suivant la localité d’où il provient. Cette espèce se nourrit principalement de lézards, mais également de rongeurs et d’autres serpents.

En captivité, cette magnifique espèce est de plus en plus prisée par les terrariophiles. Comme la plupart des Lampropeltis, c’est un serpent aisé à maintenir. On le placera dans un petit terrarium (60-80 cm) avec des températures de 30-32° au point chaud et 24-26 au point froid. Attention cependant à faire l’acquisition de spécimens qui s’alimentent seul, les jeunes de cette espèce pouvant être très difficile à démarrer.

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